135月 2019

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5G专利技术,高通手握胜利之矛打出成吨伤害

物联网 by xfire

老wu在4月15号有发博文说任正非接受CNBC专访时透露华为对出售5G芯片给苹果持开放态度,但第二天就惨遭打脸,4月16日,高通公司与苹果公司宣布达成和解协议,解除双方在全球范围内的所有诉讼,具体和解内容包括苹果向高通支付一笔费用,双方还达成了为期6年的技术许可协议,以及一份芯片供应协议。

此消息公布,高通股价大涨,最终收涨23%。创下1999年以来高通最大单日涨幅,市值单日增加约145亿美元,达到852.66亿美元。而英特尔随后宣布,其将退出5G智能手机调制解调器业务,专注于5G网络业务,此前则有传闻说苹果可能会采购英特尔的5G芯片。

能让傲娇的苹果低下高傲的头颅,乖乖的交专利费,高通还是很能的,因为人家手握大量的5G专利技术,就犹如手握胜利之矛,每一下都是真实伤害,没一个能扛得住的。

对于全球科技创新一直排名靠前的苹果公司自然也是手握大量的技术专利的,还记得之前苹果与三星的专利案大战吗?最终以三星赔付苹果5.39亿美元落下帷幕,但这一次,很不幸,苹果遇到了专利流氓高通。

高通的专利威力,绝大部份来自上世纪90年代积累的CDMA制式的2G网络技术。1990年代,Nokia称霸全球手机业,由他们带动的GSM技术,也成为手机网络的主流制式。但是,当时就只有高通默默地在美国深耕CDMA技术,悄悄地取得了大部份相关的标准要素专利技术,并筑起了不能逾越的专利墙。只要CDMA崛起,高通就能通过手上的标准要素专利而得益。而之后高通在CDMA技术之上开发出高速移动网络技术,成为3G的三个重要标准:W-CDMA、EVDO与TD-SCDMA里的核心技术。手机公司就算不使用CDMA网络但只要使用3G,一样躲不开高通的专利高墙。

进入4G年代,高通推出建基于CDMA技术的UMB标准。但当时手机公司和芯片业界已苦于高通的CDMA专利墙,纷纷改为支持以英特尔领头的OFDM技术,结果成为了今天的4G LTE,高通已无法像3G年代一样,垄断4G的标准要素专利 。

但2016年中国工信部为了推广中国主导的 TDD 技术,宣布“全网通”成为手机移动网络标准,手机公司必须六模全网通,才能申请入网,所以现在新出的手机基本都是全网通的了,全网通手机的出现,消费者很高兴,但高通也很高兴。根据Forbes的说法,中国对全网通的偏爱,为高通带来巨大的好处——因为全网通手机需要兼容所有2G至3G制式的网络,即使你有了4G网络,一样得求高通爸爸给2G/3G的授权才行。

而且高通的专利授权是很恶心很流氓的,比如整机计算授权费用。这一条便是手机业界恶名昭着的“高通税”:其授权费并不是定额的一笔费用,而是以整台手机的售价的一定百份比计算(约 2-6%)。所以当年魅族副总裁李楠就在新闻会上吐槽:内存更大的魅族手机,成本自然增加,售价自然更高。但内存成本明明与高通无关,但高通仍然按整机售价,加收授权费。好吧,用更大的内存也得给高通交保护费,就怕流氓有专利啊,😂

目前高通拥有13万项专利储备,涵盖芯片、移动通讯等必要技术。其中在全球5G技术专利方面,高通一家拥有其中15%的专利。而且从专利质量来看高通最高,核心专利最多。庞大的专利积累,成为高通收入的重要支撑。高通2018年的财报显示,光是技术授权部门贡献的息税前利润就高达52亿美元。在业内,高通专利费又被称“高通税”,全球几乎每家智能手机厂商都逃不过“高通税”。

移动通信的技术专利就是高通手里的胜利之矛,我们知道,现在安卓阵营手机的一大宣传卖点就是采用了高通的骁龙处理器,高通的处理器技术牛逼吗,是挺牛逼的,但牛不过苹果的手机处理器,但手机处理器并不是真正的技术壁垒,大家都是基于ARM的技术授权的,目前全球能设计基于ARM Cortex-A架构处理器的厂家还不少,比如技术牛的苹果和高通,能魔改ARM的公版设计,自然性能也是最顶尖的,华为、三星虽然基于公版的设计,但性能也不差,像国内的瑞芯微、全志等等IC设计公司都能设计出ARM处理器,交给台积电或者中芯国际这样的芯片代工厂生产就成了。

真正的技术壁垒是基带,当年手机处理器高通还是个小弟,但凭借着买基带送处理器的骚操作,硬是把老大哥TI挤出了手机处理器市场。

虽然这次苹果与高通达成了和解,也签署了芯片供应协议,以后苹果的5G基带采购估计也就没华为什么事了,因特尔更是直接放弃了5G基带芯片的研发。但反过来看,作为全球目前两家能提供5G手机基带的公司,华为确实是很牛的,老wu不是跪舔,不黑不吹,苹果自然是愿意采购华为5G基带的,毕竟多一个供应商,在议价上也多一份主动。苹果放弃采购华为5G,除了专利,可能还与米国的5G禁令有关,这就不仅仅涉及到Iphone了,整个苹果手机产品线都受到波及。

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