238月 2016

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LoRa创始成员“叛逃”到NB-IOT阵营

NB-IOT by xfire

2016年6月16日,「NB-IoT标准核心协议冻结」引爆物联网圈子,让人们对NB-IoT充满期待,NB-IoT的规模化商用的基础终于落实。从公开资料中可以发现,全球主流电信服务商都已制订了NB-IoT的时间表,2017年将是大量电信服务NB-IoT网络商用的元年。

LPWA-connectivity近日,法国物联网公司Actility新任CEO Mike Mulica接受Mobile World Live (MWL)采访时提出:「我们将拥抱NB-IoT,这是我们发展路线图的一部分,而且我们将在NB-IoT标准确定后马上发布NB-IoT产品,这个产品正在研发中,我们对此非常有信心。」

Photo-Mike-Mulica-4-rs熟悉低功耗广域网应用的人们都了解,Actility是LoRa联盟的创始成员之一,推出基于LoRaWAN的物联网开放平台ThingPark,并在多个国家有LoRa WAN的应用案例,可以说是LoRa WAN的坚定支持者,然而这位新任CEO的表态给人留下一个印象是:LoRa的铁杆拥护者要拥抱NB-IoT了?

logo-thingpark-wireless-orange_0一直以来,业内就有LoRa和NB-IoT之争的持续声音,近期一系列事件,给人一种双方更加短兵相接厮杀的感觉。

再次强调,两者之间不是你死我活的争斗,我们应该引导双方商用中,良性竞合关系的逐渐开启,以NB-IoT为代表的授权频段,和以LoRa为代表的公共频段低功耗广域网络技术,从各自优势出发,以互补形式来开展商用。双方将会分别在电信级和企业级,低功耗广域网应用领域大放异彩。

NB-IoT消灭其他LPWAN技术?用户惯性缓和了这场战争

此前最激进的争论莫过于「NB-IoT将导致其他非授权频谱技术消亡」,实际上,这一观点仅仅是站在电信服务商角度来得出的,即在部署全国覆盖的电信服务商级广域网时,授权频谱技术可以有效地避免长距离、广覆盖场景下的无线电干扰问题。不过,在商用中并非这一项占据上风就可以消灭其他技术,也不仅仅是产业中一个环节能够决定的,而是整个产业链共同参与后博弈的结果。

lpwan-technologies-for-internet-of-things-iot-and-m2m-scenarios-4-638我们习惯于站在产业上游、从各自利益出发来看待市场竞争,而用户需求才是最终决定因素。

电信服务商级的网络,就足以满足所有需要低功耗广域网络,设备连接的需求吗?在很多情况下,用户惯性对产业格局的形成作用巨大

举例来说,LoRa芯片每年有数百万出货量,已在抄表、资产跟踪、传感器数据传输有很多终端部署,这些设备在生命周期期间,累积了商用经验,而用户只关心其他传输方案,是否比原有方案成本更低、效率更好,并不关心所用技术是什么,由于用户惯性因素,此时,其他替代方案若没有更突出优势,可能并不一定将替代现有方案。

rcj_LoRa_IBM_Semtech_3当然,用户惯性并不仅仅体现在存量用户中,新增用户中依然存在强大惯性因素。在过去的资讯化过程中,当电信服务商级网络解决大量用户共性通信需求的同时,公营企业、行业专用网络也是一个蓬勃发展的领域。

随着物联网的进一步发展,原有的公营企业、行业网络用户对于其自有设备联网的需求,也因为惯性的因素,通过专用网络实现,因此,低功耗广域的专用网络,在此影响下占有一席之地,补足了电信服务商级网络的不足。

大市场、大企业VS长尾市场、小企业

低功耗广域网络将进一步拉长物联网的「长尾」部分。当然,在这个市场中,依然存在批量终端和批量需求,这往往是电信服务商级网络和大企业所关注的领地,通过网络广覆盖和统一解决方案,满足这些批量终端和需求。但在大量长尾市场中,尤其是越来越向「尾巴」拉伸的部分,谁来为其提供服务?

目前,NB-IoT阵营得到全球主流电信服务商、设备厂商和晶片厂商的支持,大规模部署、大范围应用是这些巨头所希望的。虽然未来NB-IoT通过技术改造,也具备了提供公营企业、行业专网的特点,不过,长尾部分更多是一些小批量、个性化的需求,尤其是各行业的中小企业,在其资讯化项目中,有低功耗广域网络特定的需求。

3gpp-cellular-iot_sized此时,那些长期耕耘公营企业、行业大市场的巨头们,会为这些少量的个性化需求,来提供服务吗?暂不确定,但笔者确定的是,那些已经在各行各业为企业提供连接方案的中小企业,是可以为这些长尾市场提供服务的。

从当前市场来看,推动非授权频谱低功耗广域网络方案的尝试中,大多为新兴的中小企业,其中提供LoRa方案的企业最多,也有纵行科技的ZETA、洲斯物联的InterBow等其他技术方案,它们的灵活性和低成本将会在这些长尾市场中发挥巨大作用。而且,长尾市场中企业的封闭专用性的特点,会尽最大程度降低无线电干扰。

不要小看长尾市场,它的规模在总体市场中也会占到近半壁江山。大市场和长尾市场共同推进,也正是授权频谱和非授权频谱低功耗广域网络标准竞合关系的形成。

 

 

理性行为,打破不同技术的壁垒

对于市场化的企业来说,其决策过程是一个理性思考的过程。目前,低功耗广域网络不同阵营有其忠实的支持者,构成该技术标准的产业生态。 Actility作为低功耗广域网络解决方案的先驱,其建立的ThingPark开放平台除了ThingPark IoT Wireless外,还有ThingPark Cloud、ThingPark Store等功能,此前ThingPark IoT Wireless主要通过LoRa WAN实现设备连接入网,而ThingPark Cloud和ThingPark Store让这些联网设备形成丰富应用。

nb-iot-accelerating-cellular-iot-1在其推出Nb-IoT设备时,笔者认为并不是对LoRa的抛弃,而是站在拓展ThingPark开放平台的角度,让更多设备能够接入网络,通过ThingPark Cloud和ThingPark Store提供应用。可以说,这是一种无歧视的开放平台做法,进一步打通不同技术标准的壁垒。

作为授权频谱的代表,NB-IoT占据电信服务商级网络的趋势比较明显,而LoRa、Ingenu、Sigfox、ZETA等非授权频谱技术也在灵活地应用在各类公营企业、行业项目中。是时候抛弃两者你死我活厮杀的观点了,开启两者互补竞合关系。

 

 

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